Camera System

I am taking care of the camera system, the so called Underwater Vision Profiler (UVP5).

It is basically camera that takes a picture every few seconds and it is fastened on the CTD, which is used for sampling seawater from different depths. So every time there is a CTD cast, I turn on the camera and every time the cast is finished I turn it off again. That is the easy part.

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Then the real work starts. I have to transfer the pictures onto the computer, where a program cuts out all the particles within the picture. Another program presorts all pictures, however I have to recheck all of them visually, to see whether they are sorted into the correct category or not. For some of the pictures it is fairly easy to decide which category they belong to, for example it is not hard to detect copepods (small crustaceans). However, some pictures just look like a grey blob. These are the problematic ones.

So I spent most of my day sitting in front of the computer, trying to make sense out of grey blobs  smiley-face-transparent-background-8672583941_376de54231_b.jpg

Charlotte Eich

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The unexpected visitors

Less than 24 hours in to the cruise, the RV Sarmiento de Gamboa received a summons. A tiny boat of African refugees had been found in the middle of the Atlantic, on their way to Spain. This was an optimistic venture, as no boat so small would survive the crossing. The Sarmiento de Gamboa was called to watch over the refugees until the coast guard arrived.

By the time the scientists woke up on their first morning at sea, the Sarmiento de Gamboa had already found the refugees’ boat and was keeping a watchful eye on them. The little boat bobbed wildly on the choppy ocean, disappearing entirely behind each wave that passed below it, only to reappear again seconds later, shot upwards by the next wave, towards the sky. Packed full of people, the boat sat low in the water and faced a constant risk of capsizing.

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The crew and scientists of the Sarmiento de Gamboa watched, captivated, as the Moroccan coast guard appeared around noon. Convinced that our task was done, we expected the refugees to climb gratefully on to the larger vessel. But the refugees refused. They were on their way to Spain; they wanted to go to Europe. So, the RV Sarmiento de Gamboa waited, keeping the refugees safe from both the deep Atlantic Ocean and the Moroccan ship, marking their position for the Spanish coast guard.

The RV Sarmiento de Gamboa left at dusk, the fate of the small group of refugees unknown to the scientists. We can only hope that the Spanish coast guard came and brought them to Europe. We hope that their brave journey was worthwhile.

Moana Meyer

FLUXES: Contribución al estudio de la “Bomba Biológica” en una región de Afloramiento.

Doce días ya, y nos animamos a empezar el blog de la campaña FLUXES-1. El comienzo fue descorazonador. Nos desviaron de la ruta desde Las Palmas a Cabo Blanco para dar con una patera en medio del océano. La mirada suplicante de más de 50 inmigrantes subsaharianos, hacinados en una pequeña embarcación, nos rompía el alma. El buque de Salvamar no llegó a tiempo para rescatarlos. Antes, 3 patrulleras de Marruecos los rescataron y –supuestamente- los devolvieron a su lugar de origen. Un viaje hacia la esperanza, sin seguro de vida, se convirtió en una aventura muy peligrosa de ida y  vuelta.

Patera

Llevamos ya casi la mitad de las estaciones muestreadas, sin grandes contratiempos, metidos en la rutina del trabajo diario (mañana, tarde y parte de la noche), haciendo perfiles de roseta/CTD para obtener muestras de agua, recogiendo plancton con redes, capturando partículas con “trampas de sedimento” a la deriva o con el “Snowcatcher”, o midiendo la turbulencia en el agua con un perfilador vertical.

Investigadores de Vigo, Granada, Las Palmas, Otago, Copenhague, Viena, Kiel y Bremen  conforman la tripulación científica del barco. Alguien dijo hace mucho tiempo que la oceanografía nació el día que se subieron a un barco físicos, biólogos y químicos para hacer una campaña conjunta (allá por la época de la expedición del Challenger, a finales del siglo XIX). Hoy día la oceanografía se ha convertido en una ciencia no solo interdisciplinar sino de casi obligada colaboración internacional; donde la participación conjunta de instituciones de diversos países es frecuente y ayuda a fortalecer los objetivos científicos de proyectos tanto nacionales como internacionales.

Fluxes blogFLUXES es un proyecto enfocado al estudio global de procesos oceánicos, diseñado en el marco del esfuerzo internacional de iniciativas de otros países –como EXPORTS (USA), COMICS (UK) o APERO (Francia)- para estudiar la “Bomba Biológica” en el mar; es decir, la capacidad que tiene el océano para secuestrar carbono inorgánico, basado en procesos biológicos de producción primaria y transporte de materia orgánica hacia el fondo del océano. FLUXES ha centrado su estudio en el Afloramiento de Mauritania-Cabo Verde, una región muy compleja a nivel hidrográfico, pero de una trascendencia enorme, ya que es la zona de afloramiento más importante del Atlántico a nivel de producción primaria y una de las más relevantes a nivel global. A lo largo de este blog mis compañeros les irán comentando algunos aspectos del trabajo particular que están llevando a cabo, así como sus experiencias sobre la vida a bordo del “Sarmiento de Gamboa”, un lujo de buque oceanográfico, que representa el esfuerzo de nuestro país por contribuir al liderazgo internacional en el ámbito de la oceanografía .

Javier Arístegui